miércoles, 13 de junio de 2007

¿Por qué 60 segundos?¿Por qué 60 minutos?

El Origen de las Cosas: La ignorancia NO es la felicidad...

Cuanto más divisible es un número, más partes tiene. Y cuantas más partes tiene, más útil resulta para ciertos usos. Éste es el secreto del 60 y de su utilización en numerosos campos. ¿La hora se dividió en 60 minutos y el minuto en 60 segundos porque 60 es “muy divisible”? Véase la lista de sus divisores: 1, 2, 3, 4, 5, 6, 10, 12, 15, 20, 30, 60. ¡Impresionante! Doce divisores. Compárese con 100, que es mucho más grande y sólo tiene nueve divisores: 1, 2, 4, 5, 10, 20, 25, 50, 100.

Y 60 arrastró en su estela a su submúltiplo 12, que admite cuatro divisores, mientras que 10 admite sólo dos. Lo que explica por qué la docena prevalece tan a menudo sobre la decena. Hasta el siglo XVIII, en numerosas regiones, el día, entre la salida y la puesta del sol, se dividía en 12 horas que producían por tanto horas desiguales durante el año. Horas cortas en invierno, horas largas en verano.

60 arrastró también en su estela a su múltiplo 360 que proporcionó los grados para la medida de los ángulos y la de los arcos del círculo. Esto dio lugar a que al ángulo recto se le atribuyeran 90 grados . Durante mucho tiempo, incluso después de la adopción del sistema decimal, los cálculos se efectuaban con fracciones sexagesimales.

Fuente: El Imperio de las cifras y los números, Denis Guedj

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